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【法海一滴】 天台學淨土學戒律學佛教史無量壽經會本經論選錄其他
 
 

淨土學印光大師的念佛方法◎愚凡

   
 

一、前言

 蓮宗十三祖印光大師,因在曬經時,偶然讀到《龍舒淨土文》,知道淨土法門的「圓賅萬行,普攝群機」,於是發願潛修淨土!更專門勸人修持念佛法門,隨後又在陝西雙溪寺受具足戒時,因繕寫事務繁多,過度勞累,導致小時候的眼疾復發,且更為嚴重,光大師乃「晝夜一心,專念佛號,夜深人眾皆睡,師復起念佛,寫字時亦心不離佛,冥求加被。」(《印光大師史傳》)。一直到戒期圓滿時,眼睛的疾病也痊癒,由是更深信念佛功德不可思議的力量,大師終身修行念佛法門,並極力提倡淨土一宗,亦間研教典,深通三藏,但大師使用的念佛方法,卻是直到宋朝時才闡揚的十念法門。

二、大師所運用的十念法門

  念佛的方式,一般計有持名念佛、觀像念佛、實相念佛、觀想念佛等四種方法,光大師運用的「十念法門」,為類屬持名念佛的一種,但又跟平常一般人用的持名念佛有些差異處,它並非在稱誦「南無阿彌陀佛」六字洪名時,僅憑念珠掐念記數,或者是一字一字,一句一句的念,而是在念時一口氣便具足十念,且僅憑心念記數,乃宋朝慈雲懺主,專門為王官、大臣因政務的繁劇,無閒暇時間修持而設立的。所謂的 十念記數法︰「當念佛時,從一句至十句,須念得分明,仍須記得分明,至十句已,又須從一句至十句念,不可二十三十,隨念隨記,不可掐珠唯憑心記,若十句直記為難,或分為兩氣,則從一至五,從六至十,若又費力;當從一至三,四至六,從七至十,作三氣念,念得清楚,記得清楚,聽得清楚,妄念無處著腳,一心不亂,久當自得耳。」(《示念佛方法》)

  這種十念法門,貴在身、口、意三業的相互配合運用。念時須靠口念;聽時運用耳根清清楚楚,明明白白的聽,一字一句一絲毫都不能苟且;心中更是要記得不廢忘。也因此,十念法門,須三業相互相資,而在一口氣無法十念之下,乃至一到五、六到十念,皆感到困難費力時,也可以分作三氣念。這三氣中,都配合著身、口、意而念,如現在有些人念佛時,以左耳三、右耳三、口四念的方法,再用心來記數,可說是根據十念法門無法一氣呵成,則作三氣念而來。佛陀在《遺教經》堭郋玊怳l︰「當制五根,勿令放逸。」運用都攝六根的念佛,全神貫注於一句佛號上,使六根不向外馳散,漸漸純熟後,雜念雖不能完全沒有,但若依照這方式,不違背佛陀交待,久而久之,也自然能達到淨念相繼,更深至一心不亂的境地。印光大師在答覆壽祺居士書說︰「念時心中念得清楚,口中念的清楚,即不開口,心中默念,亦須字字句句聽得清楚,以心念一起念,即有聲相,自己之耳,聽自己心中之聲,仍是明明朗朗,能常聽的清楚,則心歸一處,神不外馳,故眼耳不他視,鼻也不他嗅,身也不放逸,故名都攝六根。」用都攝六根,使心識不容易浮散,繼而念佛最高層次——三昧定則可得,如《復張聖慧書》提及︰「故知都攝六根,下手在聽,能都攝六根,則心識凝靜而不浮散,便名淨念,以六根既攝,雜妄等潛消故也,淨念如能常相繼,無或間斷,則念佛三昧可既得也。」

三、十念運用機宜

  念佛,是佛陀教導最簡便的修行法門,普利群機,適合上、中、下根性的眾生,十念法門亦更適合三種根性者,並在日常生活中的一切時處都能運用無礙,祇因場所的不同,採用的形式而有所差別,光大師在〈示念佛方法〉一文中載︰「十念記數,行、住、坐、臥皆無不宜;臥時,只宜默念,不可出聲,若出聲,一則不恭,二則傷氣。」,且忌貪求過多,故又說︰「以眾生心散,又無暇專念,如此念時,借氣攝心,心自不散,然須隨氣長短,不可強使多念,強則傷氣,又只可十念,不可二十三十念,多以傷氣。」故知十念法的運用,並不受時間及場所的限制,不管是晝夜六時,默念或出聲念「只求心不外馳,念念與佛號相應,若或心起雜念,即當攝心虔念,雜念即滅,切不可瞎打妄想。」(〈復明心書〉)就這樣無論是行、住、坐、臥中,皆可因地制宜,不管是大聲念或者默念,都可達攝心的功效,乃至發揮念佛的功德。

四、念佛時之心態及應對之習性

  念佛法門,以信、願、行三法為依宗,以菩提心為根本。所以不論在任何場所,念時,心中都要存有敬畏,念念從心起,使聲從口出,音入於耳,更要每一句佛號都聽得清楚,心口在念,而耳朵在聽,眼鼻決不放逸,向外馳散,縱然是身軀,也不可高傲放肆。祇要有空閒時間,心沒事物環繞時,則從朝至暮,常將「阿彌陀佛」的聖號掛在六根堙A並且用至誠、懇切的心,發願迴向往生西方淨土中,不然「只知念而不生信和發願,縱得一心,也未必得往生。」(〈釋普通疑惑〉)

  昏沈與掉舉,可說是一般人的通病,念佛時,最難克服的地方也在於此,大師認為念佛會有昏沈和散亂心的存在,乃在「以泛泛悠悠之心了事之現象,若能如墮水火,遇盜賊,以急求救之心念,自無此種毛病。」(〈復某居士書〉)一切眾生無始以來在六道中無業不造,故平常總是處在妄想雜念紛飛中,雖然發心修行念佛,然雜念依舊接續不斷,這時當想「阿彌陀佛,在我面前,不敢有一妄想雜念,至誠懇切念佛聖號,必須字字句句,心堜尷熔M清楚楚,口堜彌o清清楚楚,耳朵聽得清清楚楚。」(〈示念佛方法〉)決不可因為雜念的生起,便隨著它轉。「更須格外的提起全副精神念佛,決不容許它在我心中作怪,要像一人與萬人敵之心,不可稍有寬縱之心。」(〈示念佛方法〉)倘若雜妄心仍然像波濤洶湧般「即用十念記數法,則全心力量,施於一聲佛號上,雖欲起妄,力不暇及。」(〈示根性對制〉)能照這種方法,經常的訓練,則一切的妄想雜念,自然都會消滅,雜念消滅後,一心專念,使心繫念在佛號中,念佛三昧的境地,也會緊隨著現前的。

五、結語

  印光大師曾說︰「光以心難制伏,方識此法之妙,蓋屢試屢驗,非牽爾臆說,願與天下後世鈍根者共之,令萬人修萬人去耳。」(〈示念佛方法〉)十念記數法是大師親身試驗過的方法,而且他的究竟妙用,在於能都攝六根,令六根全都貫注集中在彌陀聖號中,經中亦載「後世眾生根性剛強,煩惱心性強,難調難伏。」淨土法門靠自利與他利而能蒙佛接引,正適合後世的眾生,大師也願意以十念法門教示大眾,讓後世鈍根的人都能依此而獲利益往生淨土中,故特以「十念法門」及晚學在念佛時常遇到的習性—昏沈、掉舉的對治法作為供養,俾能透過它,真正達到念佛之自利與他利的效率,使一切眾生也能有所收獲,同生極樂佛土中。

參考書目︰

印光大師全集一—六冊

   
   
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