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【覺性關懷——臨終照護的理論與實踐】古人文獻今人文獻往生例證助念心得
 
  親屬及蓮友之助念心得助念經驗談 彭心平
   
 

所謂助念,乃幫助即將臨終之人或剛斷氣的人提起正念,因人的最後心念可決定此人下一期的處所,最後一念善,可往人天善道受生,最後一念惡,神識將墮落三惡道受苦。

普通凡人,由於無始以來貪瞋癡的氣息堅固,多生以來所造惡業甚多,待臨終時一氣不來,難有不受習氣及業力的牽引墮落三途。是故佛說,人死之後,生善道者如爪上塵,生惡道者如大地土。縱使平常念佛修行人,面臨死亡痛苦時,要自主的念佛名號也非易事。因人死亡時,四大分散有如生龜脫殼、刀風解體,肉身將承受重大痛苦,再加上與親眷子孫永別,貪愛掛念之情升起。其他如心願未了、前途邈茫不測等等,這些肉體與精神痛苦,將阻礙念佛人提起念佛正念。

是故此時,必定要有善知識在旁念佛,一則祈佛加被,讓臨終者痛苦減輕,二則讓亡者聽到佛號能跟隨念佛。依經所言,臨終之人,若以虔誠心念佛十句,不管心念或出聲念,阿彌陀佛及現身接引往生極樂世界。所以助念是極其重要,是故近代高僧印光祖師,為拯救眾生脫離苦海究竟安樂而大聲疾呼。因助念如法,臨終顯現種種瑞相者,多得不可勝數。

末學初學佛法,有幸聽聞念佛法門,也聞幫人助念功德十分殊勝,所以因緣許可,也盡可能參與助念。所見聞之瑞相,雖不像先進學長那麼明顯、那麼不可思議,但在普通人中也是鮮有聽聞,在此略述一二,證明對亡者之利益。

有一天晚上,末學跟隨大覺寺法師及其他蓮友前往觀音鄉草漯助念,亡者是曾繁湧師兄的母親。大眾助念到晚上十時左右返家,末學和另一彭姓蓮友繼續與亡者家屬整晚輪班念佛,清晨末學即返回家裡。據曾師兄告知,助念圓滿更衣時,其母面容慈祥略帶微笑,且身體柔軟不僵硬。直到傍晚入殮,身體還一直柔軟、面容安詳,住其隔壁親友都嘖嘖稱奇,連賣棺木的老闆也稱前所未見。曾母平日尚無學佛,病中子女才教她稱念佛號,曾母往生能有如此之瑞相,除曾母信願行資量具足外,有子孫即蓮友的助念也是重要的原因。

另有一次晚上到中壢過嶺助念,亡者是蓮友江師姐的父親,因江師姐的 兄弟尚未學佛,對是否要為亡者先行更衣之事與法師蓮友們意見相左,他們深怕時間太久,亡者身體僵硬無法更衣。後來道華法師向其保證,助念後身體絕對柔軟,如果僵硬,道華法師願親自負責幫亡者穿衣。談妥後一直持續念佛,直至清晨助念圓滿。亡者家屬掀開往生被,亡者面容安詳,為亡者更衣也不困難。至此江師姐的兄弟大為感動,並稱要用佛教儀式為其父親料理後事。江之兄弟一夜之間對佛教的態度完全改變,實因感受到佛法對人之利益。另據多位蓮友告知,助念中有聞陣陣清香飄來,此與古德所說之異香滿室有些接近。

末學學佛至今,參與助念可算不少,以經驗得知,亡者親屬越虔誠念佛,亡者的瑞相越好。若只有蓮友念,亡者家屬不念,或者悠悠散散的念,亡者所得之瑞相也較不明顯。另外,末學認為電話鈴聲對助念是一種很大的干擾,對亡者也應會產生不良的影響,此點助念人或應事先提防。最好營造出完全無雜聲干擾的助念環境,如此助念效果將更為良好。

   
   
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