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覺性關懷——臨終照護

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【覺性關懷——臨終照護的理論與實踐】古人文獻今人文獻往生例證助念心得
 
  今人有關臨終關懷的參考文章從西方醫療觀點談臨終關懷之重要性 編輯部
   
 

緣起

西方早在 1960 年代, 已率先由 Glaser 及 Strauss 對臨終病人作出研究,指出病人在臨終前,會有四種認知情形:

  1. 所有病狀皆給隱暪的 封閉認知
  2. 似乎察覺到病情轉壞,卻被支吾以對的 懷疑認知
  3. 病人與家屬都心知肚明,卻都不願相互正面談的 偽裝認知
  4. 在適當時機公佈病情,讓病人有更多抉擇機會,避免生死兩憾的 公開認知

到 1968 年,再有精神科醫師對臨終病人心理、情緒反應做研究。認為病人的休克、震驚、否認、生氣、憂鬱、討價還價至接受,是呈梯形的圖形;但後來大部份研究則指正,這些情緒其實是互通的,變來變去的。但不管如何,以前及現在,皆認為應以公開認知對病人是最適合的,於是引起歐美人士開始注意到安寧尊嚴死亡之問題。

不過, 真正涉及到「安寧照護」 (Hospice-care) ,應該是 1968 年,由英國倫敦一位護士兼社工人員 Cicely-Saurders 創辦的第一所安寧醫院 St.Christopher's Hospice 而起,以醫療團隊合作的方式來照顧癌症末期病人。這所醫院,時至今天,依然執世界各國安寧照護的牛耳。

全人的照顧的理念

經過許多年的經驗累積得知,臨終病人之照護必須強調「三全」的照顧,即全人、全家、全程照顧,對象不只是病人,而是以一個家庭為單位,包括家屬事後的哀傷輔導等。針對病患方面,處遇可分為三方面:

  1. 身體需要的處遇:

若病人發生疼痛而無法紓解,會產生無助之憂鬱及沮喪哀傷,為求一劑止痛而苦苦哀求,使其更失去尊嚴及自我控

    • 制感,進而降低生存意念,現代醫學研究,未痛先用藥反而可以消除疼痛的記憶及焦慮,反而可以減少用藥。
    • 儘量保持身體整潔,包括衣服、頭髮及沒有必要的開洞所引起的傷口發炎與潰爛,保護免受不需要、無意義、毀人性之醫療措施,使在親友面前留有美好印象。
    • 常到戶外接觸大自然與陽光,看看生命的增長,以加強對生命之希望。
    • 依其喜好而進食,不勉強他吃以為為他好的食物,反而增加病人噁心嘔吐的痛苦。
  1. 心理需要之處遇:
    • 尊重病人的不確定感,及其想知與不想知之權利。
    • 盡量讓病人有機會處理及釋放過去與別人的恩怨情結的事情與情緒。
    • 在家人保証下,會減輕病人對家人的照顧與負擔所引發的歉疚感。
    • 讓其有自主權去決定醫療方式及生活結構。
    • 對其常有的害怕孤獨、突然無法再承受之徬徨,給予深度之溝通。
    • 協助其將所不放心的親人之生活、未了之心願、遺志、遺物作一妥善安排。
    • 最後,當病人已接受死亡之事實時,可安排有義意性的、含蓄的道別儀式,如錄音留念等。
  2. 靈性需要之處遇:
    • 回顧一生中美好的或痛苦的經歷,在檢視過程中重新領略及體會自己在宇宙的存在意義。
    • 能了解寬恕與和好的重要,鼓勵其說謝謝、對不起、再見,對未了的事作一了結。

宗教信仰的建立,能對人生觀與價值觀、死後生命的去向有所指引,加深信仰,才能得靈性的真正平安。

結語

醫院往往是病人臨終的最後居所,可是面對非人性化的醫療體系及沒有溝通的醫病關係,常常造成病患及其家人無可挽回的遺憾。死亡是人人無可避免的人生大事,在病患瀕臨死亡之際,「尊嚴」與「照護」並重, 將是大家終生學習之課題!

(感謝安寧照顧基金會趙可式博士提供資料)

   
   
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