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覺性關懷——臨終照護

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【覺性關懷——臨終照護的理論與實踐】古人文獻今人文獻往生例證助念心得
 
 

古人有關臨終關懷的智慧文獻人生最大的一件事余定熙 居士編著

   
 

世人誤認病者停止呼吸脈搏即是死亡,致貽害病人受極大痛苦。事實上病人氣絕之後,因心靈尚未出離,不但仍在有知覺的彌留狀態,而且這是最痛苦的時刻。因此本文提供病人臨終前後的常識,呼籲世人重視人生最後的一件大事。一切要為臨終者設想,作有益於死者的施為。蓋此刻乃解脫、業縛、昇、沉、苦、樂之關鍵。爰纂述此文,以倡「慎終」也。

編者敬識

前言

人是身體與心靈和合而形成,心靈是不滅的,身體是物質,如房舍、如機器、萬物有成住壞空,身體有生老病死。心靈離開了身體,熱度消失,命根斷絕,謂之死亡,實在死是身體,心靈並沒有死。可是病者的呼吸脈搏停止時,心靈決不是同時離開身體的。那麼病者氣絕之後,心靈何時離開身體呢?最快的有馬上就去,最慢的或有延遲一二天。事實上最快與最慢是極少數,就一般情形來說,大致十至十二時,就會出離身體的。又有氣絕之後,數天之內,常有死而復生者,其原因有二:一者,心靈尚未離去,二者,是去而復返的。基於上述事實,所以對於臨終大事,千萬要慎重。世人誤認病者停止呼吸脈搏,即是死亡,即當作死屍看待了,致貽害病人受極大痛苦。因此本文提供臨終的常識,以喚起社會人士對於病者臨終前後的重視。

心靈是不滅的,家屬應著重在臨終者的心靈上,應如何才使心靈不痛苦,應如何才使心靈有安靜,心靈所需求的是甚麼,應引導心靈向何處去,應如何能使亡靈有利,如何為有害,等等問題加以重視。世人雖具高度智慧,但對人生最後的臨終大事,則持「呼吸停止,即是死亡,即是斷滅,既死即了,聽其自然」的見解。只圖如何安排與死者無所裨益的虛浮場面,而漠然忽視了亡者心靈上的一些實際問題。因錯誤的認識與錯誤的舉動,而導致臨終者枉受極大悲慘,生者則懵懵不覺知也,這不是不智麼?

不知病人的呼吸脈搏雖已停止,而心靈(亦稱神識)尚未離去,不但仍在有知覺的彌留狀態,其心識的感受,正如生龜之脫殼,是非常痛苦的。因此在神識未離去以前,應特別體貼,要給將與世長辭的病人,能夠有充分的平靜與安寧。所以不能立刻搬動,不能哭泣,以免病者神識受到刺激,而痛苦加深。同時更要顧慮到神識何處去的問題。還是任彼神識隨善惡業力以受昇沉流轉之苦呢?還是引導神識出離三界而得解脫自在之樂呢?然而皆為世人所忽視。世人不知神識之未去,不知憐死者之痛苦,不知作救度之安排,不知殮前之應監視,而為所不應為,應為而不為,可謂顛倒不智。對於最大的死的問題,歸於不了了之的態度,不負家屬應負的孝道,只圖迅速了事,甘心鑄成大錯,豈不寒心!因此本文乃作忠實懇切的呼籲:「死」是人生最後的一件大事,惟有依據佛法,方得到最正確的認識,而徹底利益於死者的。各位人士若有所懷疑,則應親近請教幾位講經的法師,不但可以釋疑,復能增進認識,堅固信心也。事關病者的切身利害,能不慎重其事麼?茲將臨終前後的要點分述之。

呼吸雖停止神識尚未離開形軀

病者氣絕之後,以神識尚未離去,仍然是有知覺的。須經過一段時間,通身冷透,神識出離,壽、煖、識都離開了身體,方算死亡。在氣絕之後,神識未去之前,心靈正是很痛苦的時刻。且有因感傷往事而流淚的,亦有因貪戀世間情愛子孫財寶而難割難捨的,或有因心願未了竟遽然離世而悲傷苦惱的,復有因冤屈未伸而不甘瞑目的,故此時此刻,正是悲苦交集。若又被搬動,又聞哭聲,豈不更使將去未去的心靈,受極大的刺激,生者能這樣忍心害理嗎?世人不知,認為氣絕就是死亡,往往因這種誤解而鑄成大錯,病者家屬及孝順子女,不可不知也。

以一般錯誤舉動來說,只要病人一斷氣,馬上就悲哀啼哭,或撫摟病人而嚎啕,或任意搬動強其正寢,或趁身體未冷先為之沐浴穿衣,或注射強心針,或注射防腐劑,或方斷氣立即被送太平間,或當天被移殯儀館。或更有兩三天即行火葬者。這些殘忍舉動,對神識未去仍有知覺的病人,可算受盡慘毒虐待了。生者所行所為,實貽害臨終人不淺,將使死者痛苦墮落,愛之反足以害之,這是最可怕的。

不知神識未去,其所感受的痛苦,與常人無異。常人還可以呼痛呼救,可以抗拒。病人雖氣絕而神識未去的這段時間,硬要當作死屍看待,致使病人冤枉受極大痛苦,而口又無法申訴。因不解臨終常識,而導致如此悲慘,寧不痛心!病人因遭受痛苦而心生瞋恨,因瞋恨心而使神識墮落惡趣之中,雖孝子賢孫亦無所知也。

因此呼籲世人,在病人氣絕之後,神識尚未離去之前,假定為十小時至十二小時,在此時間之內,病室宜維持肅靜,不能有上述種種舉動,加害病人之身,以維護神識得到寧靜與安全。病人睡的姿態,要聽其自然,不能移動他。以後可用熱水毛巾敷其彎節,使其轉軟。此時間內,不要探摸其冷暖,不要使蚊蠅觸及,病室內不閒談或悲泣。要利用十至十二小時,作有效的救度,引導病者的神識走向光明前途,往生聖境永享快樂。這是家屬唯一的責任,也是為子女者唯一的孝道所在。

說明神識何時離開軀體

神識出離之遲速,與病者生平之行為品德,有直接關係。簡單的說,極善極惡之人,以及往生聖境者,去得最快。一般普通人,去得較慢。例如:忠於國家、孝養父母、仁慈不殺、利人濟世,這種種人,因為正氣上昇的緣故,直接生善道,(天道人道)所以去得快,又如:奸險陰毒、窮兇極惡、忤逆不孝、殺業太重,這種種人,因為邪氣下沉的緣故,直接生惡道,(畜生道餓鬼道地獄道)所以去得也快。一心念佛蒙佛接引往生佛淨土者,或修禪定證無生出三界者,其中有預知時至身無病苦安詳念佛或入定而去者,當然直登聖境去得更快。普通非大善大惡之人,去得就慢了,但時間早遲各有不同,所以必須假定十至十二小時也。從身死之後,尚未受後生果報之前的過度時期,名為中陰身。有於一天二天受後生果報者,有於一七二七受後生果報者,最久七七四十九天決定受生。

就象徵來說,最後去的地方,最後冷,但切忌試探冷暖。所謂十至十二小時,係就一般情形而說。但又須視天氣及地方之宜與不宜,酌量可能性,將時間或縮短一點,或延長一點,均無不可。

神識離開軀體向何處去

無邊際的空間為宇,無窮盡的時間為宙。在無邊際無窮盡的宇宙之間,一切心靈所感受接觸到的一切境界,也是無量無盡。概括的說,可分十種界域,四種是聖者的境域,六種是凡俗的境域。此十種境域的心體皆同,祇以迷悟染淨之不同,而形成聖、凡、解脫、業繫之差別。以善惡業力之不同,而形成六凡流轉於生死之無期。所謂法界唯心是也。此說明作聖作凡,或享解脫自在之樂,或受業障繫縛之苦,皆自心所作,自心為主宰,即所謂唯心所造是也。然而茲值末法,若全靠自力證悟一途而登聖域者,億人修行悟者難得一人。今之眾生,癡闇迷染、虛妄顛倒、業重福輕、障深慧淺。豈不永淪三界流轉生死麼?釋迦世尊就是為了悲憫末法眾生,特別曲垂方便,昭示最簡易最穩當的念佛法門。謂西方有佛,號阿彌陀,以宏願力故,無論上智下愚、善良邪惡、種種人,只要能回頭向善,真信切願誠懇稱念南無阿彌陀佛,(南無讀那摩音,意為歸命頂禮)一心一意求生西方極樂世界。命終之時,佛及聖眾,就來接引,於一念之頃,即得往生佛國,蓮華化生,壽命無量,永離生死流轉之苦,享受莊嚴勝妙之樂。因此所謂臨終前後救度之法,應於生命垂危時,除不移動不哭泣外,家屬及親友們,於肅靜無聲的病房中,令其心境平靜、清淨,要為之同聲稱念阿彌陀佛,以引導病人的神識,聞佛名號,生歡喜心,心中也隨著念佛,病者即會心境開朗,有安全感,一心求生佛國,往生西方極樂世界去。

病者應有的認識

一切世間一切萬象,皆因緣所生,幻化而有。所謂因緣和合虛妄有生,因緣別離虛妄名滅。緣聚則幻有,緣散則幻無。是故古往今來一切事物,無非水月鏡花,猶如夢幻泡影,皆是石火電光,亦似過眼雲煙。身若浮泡,幻質非堅,老衰病死,苦空無常,這是必然的生滅變易的軌則,遷流而剎那不住的。故人生的旅途,亦自必有其終站,誰都無法倖免的,世界正如旅館客棧,我乃短暫過客而已。人生數十年,不但已在名利物欲、得失窮通、悲歡離合、憎會愛別、天災人禍、生活壓迫、煩惱憂慮、役形勞心之中打過滾,而且還要生生世世、捨身受身、因果旋轉、長劫漂流、出沒四生、沉淪五趣、生死夢中、萬苦交煎、虛受如此身心大苦,而不覺知。

當念世間諸所有法,都是生滅無常的,都是夢幻不實的。又念三惡道苦,易入難出,人道惡濁,天福易盡,然而業果所牽,誠難迴避。倘若再沉溺於三界,則枉受生死,輪迴無期。宜急猛回頭,將一切家事,一切身外事,悉皆放下,置之度外,不生繫戀之心,而一心一意念阿彌陀佛,求生西方極樂世界。念念不放鬆,命終之時,必定感佛親垂接引,即隨著來迎的阿彌陀佛以及聖眾,於彈指之頃,往生彌陀清淨佛國。從此超凡入聖,神通自在,壽命無量,出離三界,了脫生死,是為大智慧人也。若壽未盡,則因念佛功德決定消災延壽。

若自知病重,應咐囑家人,凡來看病問候的人,皆請他們為我念佛,不要閒談雜話。念佛功德不可思議,經云:念一句阿彌陀佛能消多劫生死重罪,念一聲阿彌陀佛,上窮有頂天,下極風輪獄,塵剎眾生,皆受布施之益。故念佛能超薦鬼神亡靈,能救度中陰。若病重時看見冤魂厲鬼來侵擾,或化作順境來誘惑,只要牢記誠懇念阿彌陀佛,冤厲邪魔聽到念佛,就能超昇脫苦,歡喜而去。因此冤結得以化解,業障得以消除。自己遂能順利往生極樂世界。

念佛之人,全仗阿彌陀佛大悲願力攝受。所以一心稱念佛號,西方七寶池中,即生蓮華一朵,標記此人姓名,他日於中托生。若在此土念佛精進不懈,則彼土蓮華放四色寶光,日益輝榮。西方極樂世界,清淨莊嚴殊勝微妙,樓閣階道七寶所成,眾妙珍異清雅香潔,寶池德水蕩除心垢,天樂常作不鼓自鳴,不寒不暑調和適宜,衣服飲食應念即至,珍奇化禽出和雅音,演說苦空無常無我,微風吹動寶樹羅網,悉演無量微妙法音,六根清徹無諸煩惱,塵勞垢習自然不起,智慧增進深達實相,神通自在壽命無量,無有眾苦但受諸樂。

一般人都是在死後,依靠家屬做佛事超薦救度,或以做佛事為場面好看。而不知在生前靠自己學佛求解脫入聖道為易,在死後靠家屬超薦得益為難。即使家屬子女虔誠恭敬延請高僧作佛事,並禮拜懺悔求佛加被一切功德,亡者於七分之中僅獲其一,六分功德歸於生者,以及歸於作佛事的出家人。所以要在臨終之前為自己作一切功德,令自己生歡喜心、虔誠心、懺悔心、念佛心,自己知道仗三寶加被之力,得大利益,則容易濟拔。最好在身體健康時,自己能發心修行修福,念經禮懺,齋戒念佛。瞭解宇宙人生的真諦,發大願,立大志,修聖道,成聖果。但臨終助念,當然也是極為重要。

應購念佛錄音帶,病中宜時時靜聽隨念,或靜聽默念。耳根常常熏聞,既省氣力,又能淨化身心,增上淨緣,長養蓮胎,八識田中熏為道種。臨終又可以方便助念,助成往生大事,實為病中不可缺少之良伴淨侶。

家屬應有的認識

若病重難痊醫藥罔效時,宜請善友開導病人,向病者解說:人生總是苦空無常的,惟有西方極樂世界最為清淨莊嚴。人間富貴轉眼即成空,西方佛國則快樂無窮。家人當為你於佛前設供禮懺,布施放生,誦經念佛,以增長你的福德。使病人歡喜欣求,生起安全感,而心有所歸。勸其放下一切,專聽大家為你念佛,或放念佛帶。病人心中則靜聽默念,要如子憶母,一心歸命阿彌陀佛,以真信切願誠懇念佛,為往生西方極樂世界之資糧求生西方去。家屬及親友更要虔誠為之助念,求佛慈力加被病人。若壽未盡,自然病情好轉,消災延壽。若壽已盡,則蒙佛接引,決定往生西方極樂世界。若病人因業障而討厭念佛,就要念地藏經數卷,或念南無大願地藏王菩薩名號,即可消除業障,喜歡念佛了。

家屬勿在病人面前相對而視,以免病人生起愛戀之情。家屬念佛切不可帶著哭泣的音調,以免病人引起悲傷之心,而失去正念也。家屬萬萬不可哭泣,致增情愛牽連煩惱痛苦,甚或使病人因刺激而生瞋恨心,因瞋恨心而墮惡趣,豈不貽誤往生大事麼!病人臨終前後,若有食酒肉五辛者,不可走近病人前,否則病人易失正念,會墮三惡道的。

若已氣絕,因神識尚未離去,故仍在有知覺的彌留之際,各公私醫院,基於人道的精神,與謹慎的態度,得順應死者家屬的要求,方便臨終者,予以十至十二小時的寧靜時間,並供給冷氣或冰塊,使病室溫度降低。同時對病人不可稍有移動,不可有一切錯誤舉動,前文第一節中已經說過了。至於臥的姿態,要聽其自然。以後可用熱水毛巾敷其彎節,自能轉軟如生。病房要肅靜無聲,不要閒談雜話。若斷氣前未及請人開導,此時亟待善友於病者耳邊如前所說高聲開導之,亡者的心,即能覺知,使心有所歸,心有所依。家屬及親友應換班念佛,先念六字洪名十數分鐘,以後專念「阿彌陀佛」四字佛號,一字一句要念得清楚分明。最好隨著法師念佛的錄音帶念佛,心中兼想,求佛慈悲攝受,親垂接引。念佛聲不要間斷,要能使病人的神識,自耳根聽得句句分明,方能感應佛的願力,而隨佛往生西方極樂世界。惟在病房助念佛號,不要擾及其他病人。

臨終最後一念,乃超昇或墮落的緊要關鍵。最後一念善即生善道,最後一念惡即生惡道,最後一念佛求生淨土即生聖道。一念念佛之心即是心力,佛的願力即是佛力,感應道交即是法力。三種不可思議之力,融合於一句洪名,阿彌陀佛自然在念佛者的心中顯現接引,故臨終最後一念念佛之心,即隨佛往生西方極樂世界,因此家屬及親友助念佛號,是希望病者最後念佛的一念心,隨佛往生,所以此時此刻助他念佛,是有最大殊勝妙用的。十至十二小時之後,無論是否生西,總應繼續助念。若已生西,則因助念功德,可以增高蓮品。若因失去正念而沒有生西,則亡者的心靈,在七天之內,或七七日內,更應速予超薦。蓋亡者的中陰身,飄忽不定,孤苦無所依歸。七七日內,中陰身於念念之間,望諸骨肉眷屬,為其造福作功德,以救拔苦難,所以亟待一面繼續換班念佛,使中陰身聽到念佛之聲而得度脫,猶如飢渴難忍得飲甘露。一面延請高僧作佛事,以從速超薦,為亡靈廣修福德,消除業障,得生淨土。

若亡者平時雖不學佛,或根本不信佛,但以中陰身的困境來說,中陰身是最渴望救度的。故七七日內的超薦,是具有殊勝效果的。在下一生的業報尚未現前的過度時期,(指中陰身)要為亡者廣修眾善,作一切功德,以虔誠心為死者回向。目的在轉變定業於墮落邊緣,得生聖道,往生佛淨土,永享勝妙之樂。命終之後,家屬應於七七日內,為死者廣造功德,布施放生,救濟貧困,供養三寶,禮拜懺悔,誦經念佛,求佛加被,消滅罪障,使亡者遠離惡趣,得生佛國,家屬兒女們要以深切孝思及念佛功德,兩者至誠的感應,方使亡者獲得救度之效。亡靈的昇沉苦樂,責任全在家屬身上。最好免除一切沒有意義的浪費,移作有意義的濟貧利人的功德。故不必厚殮,不必厚葬,不要大發喪事,不要繁文耨節,不要只圖場面好看,要使亡靈得到實際利益為前提。七七四十九天之內,家屬宜吃素念佛,並忌食五辛,禁止殺生。喪祭皆應用素,宜多作功德事,俾為亡靈消業障獲超昇,速往彌陀清淨佛國土。家屬不但亦能獲福無量,且能感應善神常常衛護也。

超薦亡靈,應以念佛為主,家屬及親友皆可參加念佛。念佛度亡,功德最大、最方便、最經濟、最有實益。惟參加念佛之人,應忌食酒肉五辛。

臺北市善導寺、華嚴蓮社、法雲寺、台中佛教蓮社、淨業精舍慈明寺、佛教文物流通處、及全省佛教文物流通處,皆有法師念佛的錄音帶流通,可選擇一種,隨錄音帶念佛。欲利益亡者,惟有廣作功德,為亡者消除業障,分班助念佛號不要間斷,求佛接引往生淨土。切勿焚化錫箔紙錠冥錢,勿燒紙紮屋用具冥物。這是希望亡靈墮入陰間鬼道的愚昧舉動,應該要戒除的。

殯儀館的一切施為亟待改進

神識出離形軀以後,除大善大惡及往生聖道者,皆不經中陰外,一般普通人多半都有中陰身,茲說明何以偶有復活的情形,供作參考。

中陰身無所歸宿,飄忽不定,在已死未生的情況下,或有執此身為我,而為受生之對象,若屍體未壞,可能回陽而復活。又有一種忽然暴斃之人,若因壽命未到不當死,七日之內,陰司放回,如形軀未壞,亦有復生者。還有一種是判斷的錯誤,就是仍然在彌留中的病人,心識並未離開身體,而生者即當作死屍看待了,或即刻送太平間,或當天被移殯儀館,及至病情好轉,而他人以為是死而復活的。關於復活的事實,不但記載中不乏其事,即各地醫院、各地殯儀館,都偶有發現復活的事,所以對臨終大事,必須特別慎重也。

因此在病者斷氣之後,直至大殮,這些過程中,家屬對亡者的遺體,須時時刻刻加意看護,無論神識已去未去,總要當作神識未去的彌留狀態看待,一定要隨侍在側。對於處理亡者洗浴穿衣化妝,乃至大殮一切過程,家屬更要監視處理,總之,自斷氣至大殮,家屬以不離開死者為原則,應真正做到「隨侍在側,親視含殮」的孝道,這是天經地義之事。若謂現今為工業社會,事實上有困難。則吾人應透過社會的各方面,組座談會,研討改進辦法,以克服阻礙,蓋一切一切皆是人為因素也。豈可謂工業社會,就必須將父母未寒之屍,要聽任太平間及殯儀館的擺佈麼?

世界各大都市,皆有殯儀館之設立,家屬對於殯儀館的一切行為,不宜太信賴,要當心死者被虐待。一般死者家屬,只知將死者往殯儀館一送,自己落得輕鬆一番,而罔顧死者是否可能遭受慘毒。家屬及弔祭者只看到靈堂哀榮肅穆,死者衣冠整齊的外表,而不注意自送殯儀館之後直至大殮之前的真相。為近乎情理,合乎孝道,一切過程應以監視處理為原則,以免死者遭受慘毒。「隨侍在側,親視含殮」,是中國傳統的文化道德,是固有的倫常孝道。若謂死去的親人,要聽憑殯儀館之所為,家屬無法監視,這是大大違背孝道,不合我國善良習俗的。如果殯儀館擅自以不人道的方式處理死者,那不是傷天害理麼!孝順的子女豈可不加警惕!況據一般傳說:有些地方的殯儀館,須將死者開刀剖腹,取出內臟,而塞以木屑稻草。或將死者吊起,以便沖洗。往年某地殯儀館,且發生過姦屍的案件。凡此種種慘毒殘忍,豈不令人驚駭?總之若沒有家屬監視,必然會出意外的。其他處理死者的過程,則根本不當人看,自可想見。這樣的殯儀館,豈不等於地獄麼。若死者的神識,還沒有出離形軀。那就是有知覺的彌留中的病人,經殯儀館這樣慘毒的處理,豈不甚於屠宰場麼。雖生前為專家學者,或為名流聞人,或為豪富鉅商,臨終以後的神識,不是同樣遭此厄難麼?總之無論神識已去未去,對死者總不應該任意虐待,必須重視人道孝道,特別慎重其事也。各地方的殯儀館,做法雖然不會盡同,但是若沒有家屬在場監視,決不會做的合乎規矩的。殯儀館乃人人必經之路,也就是社會大眾事務,為了消滅罪惡,維護人道孝道,所以不容忽視!因此各地方的殯儀館,有賴各地方的賢哲仁者,倡導改進,以建立模範殯儀館之必要。本文謹略擬改進要點供作參考: 1 、殯儀館一切設施、以及房舍、建地、經濟等,有困難處,應由當地人士及當地政府予以協助,以期臻於至善之境。 2 、對亡者禁止採用不人道的處理方式。 3 、處理亡者的過程,要完全公開,不得秘密虐待,死者家屬可以隨時監視處理。 4 、凡家屬所不同意的處理方式,應研究改善。 5 、應以合乎人道孝道謹慎的原則處理。 6 、在大殮之前,應使死者的骨肉眷屬,能不離開死者為原則。大都市應增設殯儀館,增設平民靈堂,以便家屬守靈之用。務使人人真正做到「隨侍在側,親視含殮」的孝道。這是進步中的社會,所應具有的模範殯儀館。

火葬應在七天以後舉行

若是火葬,有天寒天熱之不同。天寒七日之內尚未變色,如未滿七日即舉行火葬,一者,恐餘識尚未盡去,二者,恐萬一有回陽可能,故須七日以後,最好兩星期以後,才舉行火葬。天熱則易腐爛,可以酌量提早。一般的情形,有於氣絕之後,兩三天即行火葬者,那是很危險而殘忍的事,應該慎重。前哲有謂三七猶有餘識,此語固指特殊情形,然亦足為吾人警惕也。

自己的意旨應預先咐囑家人

為一家尊長的人,不要以談臨終的常識為不吉祥,而忌諱不談,事關臨終前後的切身利害,也是人人不可避免的大問題,家庭中男女成年人,都應該瞭解的。時光很快,尤其老年人要趁身體健康的時候,將本文與家人參考一下,以自己決定的意旨,明白咐囑家人,最為上策。一般中年以下的人,對此問題可能不甚關切,老年人若不將自己的主張,預先咐囑家人,則臨終之時,心裡雖清楚,有話要說,無奈口已不能言語,家人若處理不當,神識會冤枉遭受苦難的。

自力的因與他力的緣

臨終念佛求生淨土,須具自力他力。自力為生西正因,他力為生西助緣。因緣和合,方能感應道交,成就往生大事。

就自力來說,平時要深信有西方極樂世界,深信有阿彌陀佛,切願生西方極樂世界,切願見阿彌陀佛。而至誠一心念佛,求生淨土,求見彌陀。字字句句,從心而發,從口而出,從耳而入,念念相續,無有間斷。音韻柔和哀雅,腔聲懇苦悲切。念念之間具足欣厭,句句佛號我願往生,願佛慈悲加被攝受,願佛哀憫垂手相迎。彌陀如來憐念眾生,如母憶子,眾生信願持名憶佛念佛,如子憶母,二憶念深,不相乖異,感應道交,即蒙攝受。無論順逆苦樂之境,當絕諸外緣,不隨境轉,一切時一切處,專勤稱名。都攝六根,淨念相繼。日久功夫純熟,臨命終時,才能放下世緣,提起念佛。臨終若能正念不失,必蒙佛接引,如彈指頃,即得往生極樂世界。

病人臨終時,旁人為其助念,一者,可助病人提起念佛之心。二者,可助病人懺悔罪障。若業障消除,華臺聖眾,淨土勝境,自然現前。

臨終時,能如平時之真信切願,有懇切念佛往生的心,這個最後念佛的一念心,就是「自力的因」。

平時不知信願念佛之人,或雖信願念佛,而功夫未能純熟之人,在臨終時,遇善友開導,而心生歡喜,心生正信,發願念佛,求生淨土的心,也是「自力的因」。

彌陀宏願,普度眾生,極樂世界,清淨莊嚴,便是「他力的緣」。

淨侶善巧開導,令生正信,勸其放下一切,一心念佛,求生淨土。蓮友及家屬為之助念佛號,以及十至十二小時,不移動、不哭泣等,也是「他力的緣」。

若臨終時,自力的因,與他力的緣,能具足不缺,則感應道交,必定蒙佛接引,前念命終,後念即往生西方極樂世界。凡符合以上因緣條件者,萬修萬人去。

平日雖信願念佛,但臨終時為病苦所逼,念佛的心「提不起」,或貪戀世間情欲以及子孫財物的心,又「放不下」,這就是「不具自力的因」。

若臨終時,沒有善友來開導,亦無人助念佛號,又遇無知家屬搬動哭泣,而破壞正念,無奈口不能言,痛苦加深。這就是「不具他力的緣」。

若臨終時,有自力的因,而缺他力緣,或功夫純熟有把握,不需要助念,但為家屬搬動哭泣,而破壞了正念。此皆是有因無緣,不能往生。

若臨終時,單靠淨侶開導,家屬助念,不搬動,不哭泣等緣,而自己為病苦所逼,或繫戀世間情愛財物的心放不下,所以提不起信願念佛的心。此為有緣無因,不能往生。

彌陀宏願,猶如明月,無所不照。眾生念佛,當如湛水,寂靜不動。水澄月現,心淨佛顯,念佛機熟,感通相應,承佛願力,悉皆往生。

結論

吾人自無始來,以一念不覺,趣外馳逐,攀緣塵境。癡妄因緣熏習之力,令心生滅,念起法生,種種顛倒,致全真成妄,障覆妙明。由心生故,種種法生,由法生故,種種心生,心境交馳,輾轉相熏。由貪瞋癡煩惱,發於身口意,作諸有漏,起惑造業、因業感果,果復行因,因果旋轉,無有止息。於是生生世世,捨身受身,流轉無期,致漂流業海,永淪三界。因此幻現六趣昇沉,枉受一切身心大苦,無量逼迫,而不覺知。當知因妄有生,因生有滅,生滅名妄,滅妄名真。蓋了達緣生即幻,妄念不流,勤修戒定慧,以期契入真如法性,徹見不動本體,便能戳斷生死長流。也就是絕諸生滅幻化之妄相,悟入平等一如之真實性體也。然而全靠自力斷惑證真,返本還源,以達到出離三界,了脫生死的目的,除非過去已多劫漸修,宿熏道種,否則雖經若干劫,猶恐未能證悟也。惟有淨土法門,仗佛慈力,可以帶業往生,永登不退。只要真信切願,至誠念佛,求生淨土,即可橫出三界,不受後有。故臨終念佛,求生西方極樂世界,乃超凡入聖之關鍵,亦為疾速成就正覺之捷徑,捨此別無穩當路途可走。蓋信願持名,則即生了脫生死之流轉,永離業障繫縛之深淵。又以淨緣之增上而速證無生,繼則以智力願力遍入塵剎而拔濟群品。較之自力業盡情空,方破無明證法性者,必然超越多劫而成正覺,其難易有天淵懸殊也。

前哲云:但得見彌陀,何愁不開悟。所以只要得生淨土,決定見佛聞法,開佛知見。若證無生忍,親蒙授記,則無異獲頒學位。從此不但盡未來際,常享法樂,還要遍十方剎,宣演法義,自行化他,大行菩薩道也。所謂內證聖智以脫生死,外導萬行以入願海也。入於涅槃不捨大悲,方便教化不離本際也。

學佛之人,應立大志願,發無上大菩提心,誓願於證悟無生,蒙佛受記之後,邁向菩提大道,以悲願智慧之力,遍入塵剎煩惱苦海,興無緣之慈,運同體之悲,平等饒益一切眾生,四攝淨化一切眾生,轉法輪,說法義,使斷無明業識之長流,悟入清淨寂滅之性海,盡出娑婆五濁之惡世,咸登極樂九品之蓮邦。如是廣度法界一切眾生,經於極微塵數劫,圓修萬行,圓滿萬德,悲智雙運,福慧具足,而證無上正覺。也就是所謂圓滿無上大菩提。這是上求大覺下化眾生最究竟的成就。這是替如來荷擔起度脫眾生普利含識的家業。這是大丈夫行的菩薩業。這是崇高偉大的大乘佛法的真精神。

本文所述,沒有時間性、沒有地區性,係為現在及盡未來際的世間所有一切人士,而提供的臨終前後的常識。願各方人士,普遍重視人生最後的一件大事。願現在未來所有臨終者,皆能消除業障,遠離煩惑,還本淨心,同登覺岸,皆得往生阿彌陀佛極樂世界。

歡迎各方賢達仁者,倡印贈閱,廣結淨緣,輾轉流傳,使現在未來人人受益,功德無量,福慧無量,祖先皆獲超昇,子孫賢孝仁慈。

附錄一   做個佛教徒臨終前應有的遺言

甲 、 臨終前的處理

一、臨終前若病恙臨危篤時,切勿再延醫打針、施藥等等救治,或送醫院急救之事,這不但花費不用之金錢,甚且加添亡者拖延痛苦的時間。

二、臨終前家眷應須要先有心理準備,以免到時匆徨著急、緊張,而亂處理工作,致亡靈墮入黑暗之途。

三、臨終前,應先準備專門念佛的錄音帶或唱片在臨終時可放在身邊一直的念佛(不要有唱念經讚及打鼓等熱鬧的錄音帶、唱片)。同時家眷應隨著念佛,幫助臨終,得往生西方為最要緊。切勿悲哀痛哭為阻礙。甚且要念到臨終後十小時以上,不斷的念佛。

四、臨終前後,切勿摧撫、動其軀體,以免增加痛苦,而不但得不到安詳入逝,而且相反的阻礙往生之險。故應保持八小時以上的安逝。

乙 、 臨終後的善後處理

一、人若臨終後,切勿著急的為他移鋪、換衫、化妝、入殮等等之處理。這些等的處理,應在八小時後方可進行。因人死後,六個小時,其第六感的意識(大腦)方會死去無用。經過七小時,其第七感的意識(小腦)才繼續死去。經過八小時,其本性(俗謂:靈魂)才脫離軀體。故於臨終後在未經八小時,其身雖死去,但其知覺尚在,若摧他,他只是口不能言,可是卻猶如生龜脫殼之極痛苦難堪。且其靈魂雖有哀叫之聲,但我等卻聽不到。故奉勸世人,應該相信吧!

二、家眷應該在其軀邊,輪流的念佛,助其靈性安詳的脫其死體,同時得到阿彌陀佛接引往生西方。倘不當的處理,致遭受阻礙,其靈魂必相及墮落。這樣孝眷,豈不是變成不孝?

三、人若臨終,家眷切勿舉辦熱鬧的打大鼓吹大聲喇叭等場面的做法。對亡者是無益,不過只是孝眷的面子、名譽而已。

四、應該請有戒德的修行人,來嚴肅給他誦經及講經,及至指引西方之路為要緊。家眷最好也跟著持念功德力量較大(應誦的經最好是阿彌陀經、三時繫念、打佛七式的念佛、地藏經,最適合。若拜懺 — 以水懺、地藏懺、或懺儀)。切勿弄花樣,做外道式、什麼過橋、打枉死城、打地獄門、打血盆等之不當方法。也勿做熱鬧場面的佛事,對其亡靈是無益。以嚴肅為妙。

五、切勿拜腳尾飯,也勿用煮熟鴨蛋入棺內或拾小石卵入棺內,則祝言要等石頭爛,或等其鴨蛋產雛子才可歸家。這豈不是控制祂不可歸家的意思嗎?為何在家設靈堂拜何用?

六、棺木內應該不用桃枝,妄謂制什麼煞,也不劃棺符或用紙剪形的奴婢,什麼隨身奴婢。或靈棹上,千萬不可用排二位的奴婢(妄謂是給祂當為使用)。

七、切勿買濁污水 ...... 浴身(科學發達的今天家家戶戶都有清淨的自來水,很方便都可隨時隨便,來給祂沐浴,免用冥錢做為買水)。

八、穿衫也不拘定要幾件邪見。

九、在入殮前不做辭生方法,同時唱什麼好話,這完全是騙人法節,佛教徒切勿用之。

十、若請人只專誠嚴肅的誦經者,不但對亡靈有利益,甚且對孝眷及幫喪者,都會得到消災添福壽之吉祥。又且絕無凶煞之事的發生。是鐵證。

丙、 出殯時應辦之事

一、陣頭不要用多最好只用一陣西樂(五子哭墓、鑼鼓陣、牽亡陣一律禁用)。(最好不用陣頭及遊行)。

二、花環、花籃要盡量制止、不用太多。

三、切勿用生靈祭棺及做拜拜的禮物(以免加添亡者的冤魂),應該一律改用鮮花、水果、臘燭、素菜(也不用多)、上等好香、檀香。

四、孝眷切勿只顧孝眷面子,而舖張浪費。其實,是只有幾點鐘則消逝。故應該要節省費用移做救濟及放生等事業,這才是真的為亡者做功德。生者自獲福蔭,得到大福利。同時家眷也免勞民傷財。

五、若亡者有遺留的衫褲,最好送給貧窮的人穿用,較有意義的功德。切勿拿去化火,妄謂燒化給亡者,其實亡者實得不到的。

六、用燒化冥錢紙帛、往生錢、(靈厝、錢櫃、請考慮之)。他勿用燒衫或用紙衫等,這均是無意義的浪費。

七、家眷應有自作主張進行處理事項,同時盼望幫葬者,應該遵法協辦。

八、告別式場要隆重莊嚴,最好請會葬者,同念幾句「南無阿彌陀佛」為送往生西方之行。(會葬者在式場解散為最宜)。

丁、 安葬。

一、不必要用什麼點主。

二、不必祭拜什麼龍神。

三、最好用素菜為拜拜。

戊、 做七之事。

一、做七不分有大小七(切勿妄用什麼四七是乞食七要外人偷拜)這種邪見應改之。

二、做七定要足七天為正(比喻:若在星期一臨終,則在每星期日的子時為交七之時,故則應在星期六日的夜子時為做七時間),一切勿亂改減一、二天之不正確的做法。甚且做七不是過王,是為要超其中陰身早日解脫。不得不改變時,適當之處理之。

三、做七應請有戒德的出家修行人,來做佛事,為仗三寶功德乃至他修行的德力福蔭,方得超度其靈獲到光明的境界。以免亡靈追隨黑暗之途,去遭受痛苦。人一旦死去,其魄即消逝,只存魂(魂是暗),故必跟隨業力墮落黑暗之途。若亡者的靈魂能得到快樂,方能庇佑家眷為吉祥。倘若墮落黑暗遭受痛苦,不但不能庇佑家眷,且還會相反的拖累子孫,遭受災殃。故佛經云:做佛事的功德,亡者只得一分,六分功德生者自利。

四、誦經不要弄花樣、色彩、熱鬧,時間拖久等以免家眷勞心傷神,乃至過疲勞而生病。

己 — 遺留產權。

一、人人若有多福,財產則自來臨,若無福,祖業遺留多大,也變成落空。故孝眷應該自己能力發揮,切勿只空想爭取財產,致而墮落遭遇衰敗。乃至與兄弟結成冤仇。

庚 、、 若為亡者造福利,生者也自會獲利

一、家眷應該以提供金錢供養三寶(如修建佛寺裝佛身,印經書贈人,供養僧人),同時將其功德回向給亡者為報恩。亡者可仗三寶功德力,獲得光明之途,且生者也能得到消災、增福延壽之機緣。經云:存亡獲利。

二、孝眷應該趁做佛事的機會,邀集親友來家,請誦經師父在家講經說法,矯正一切不合正法的行事。同時勸世人,進入修行。又將此功德回給亡者,功德力很大矣。這才是真的做功德(但是應請知見正確的出家人,若請不到出家人,不得不,可請在俗家有修行、有戒律的居士,以免亂請邪師,致反而弄成迷信行為及做殺害很多生靈)。

三、做七超度亡靈,最好在佛寺內,拜託師父以打佛七方式做之,功德力最大。

準備處理一切下面分別略述。

辛 、 若正信佛教徒臨終前要交代清楚。

一、定要火葬,孝眷切勿亂變更。

二、絕不可用牲靈祭拜。

附錄二   喪事時應辦的事項及人事安排

甲 、 若遇人臨終應辦的事項。

一、不要著急、緊張。

A— 須備一個香爐置在腳尾,以為拜拜。

B— 須備一個煖爐,用檀香敬之。

C— 用陀羅尼披蓋之。

D— 不用腳尾飯之拜法。

二、應籌備安置處。

A— 要備一個棹子(或三寶架)以便置供物之用。

B— 要買一個鋁器的丸形茶盤,放置香爐及神主牌位,防止香附之引起火災。

C— 冥銀 — 往生錢盡量不燒為妙。

D— 若夏天氣候酷熱,應備冰塊冰之。

三、應連絡各親、友。

四、託人去請地理師先看入殮日時。

A— 入殮前 —

( 1 )浴身。(不用買水浴身,應簡化之。用自來水即可)。

( 2 )換衫。(不拘定要穿幾重,不用舊禮式穿法,太浪費時間又無意義)。

( 3 )不要做什麼辭生法。

( 4 )入殮時 — 以素菜六碗、白飯一碗、水果等就可以,應盡量簡化。

( 5 )免用俗法,祝唱什麼吉祥話。

( 6 )要辦理死亡證明書、出殯書等。

B—

( 1 )寫神主牌一個、幢幡一枝。

( 2 )免用棹上之婢女、奴才。

五、挑選日期及葬地。

A— 擇日安葬。

B— 安葬地點。

六、誦經。

A— 等臨終八小時後,方請人引魂誦經(俗云:開魂路)。

B— 誦經時,只用水果一盤(不拘執四項)。水果,本是樹果四季之果,語言走異,變成謂四果(四果是太無意義之錯誤)。

七、印訃聞(須要則印)。

八、安葬日期,最好不要拖久,以免孝眷、親友勞民傷財。

乙 、 人事安排。

一、 — 要請親友幫忙治喪,應安置分擔執事。

二、 — 請來計劃喪事之進行。

三、 — 請幫喪者,盡量簡化及節省費用(切勿浪費用法)。

四、 — 無意義的事項,盡量不要用。

五、 — 進行購買棺木、墓碑、墓地(應該參考用於最省,但是勿太過粗糙)。

六、 — 參考對伍(最好限只用西樂一隊,以外盡量節省之)及路線乃至行排隊。由各喪家的環境而定之。(不遊行是最宜)。

七、 — 最注重是要先籌劃費用及統計(棺木、墳墓、一切紅包禮、誦經禮、式場、陣頭樂隊費、地理師費、什費、禮儀社、扛夫、車資等)。

八、 — 誦經 — 應該用嚴肅做法,不要樂器太多,不要大聲音樂,不但無莊嚴且會搗亂鄰右。誦經應該句句分明,清清楚楚,故後場的樂器,若多用是阻礙誦經音聲。

丙 、 出葬儀式次序。

A

一、移棺         二、遷棺

三、家祭         四、轉西方(免用亦宜)

五、公祭         六、封釘(免用亦可以)

七、出殯

B 家祭次序

一、孝子(孝大孫)     二、孝媳婦

三、孝女                四、孝女婿

五、孝孫               六、 I 孝孫女

七、孝孫婿             八、親族

九、親戚               十、義兄弟

十一、義子             十二、義孫

十三、一般

C 公祭(告別式)

一、開式詞         二、奏哀樂

三、孝子上香       四、孝女獻花

五、孝媳獻果        六、誦經

七、吊詞            八、吊電

九、謝詞 — 共介紹   十、拈香

十一、禮成

丁 — 請人事安排(場面較大為準)

一、總務一人 — 總指揮。以免重複作業。

二、連絡 — 一、二人

三、會計 — 收出 — 一、二人

四、採購一人

五、設備 — 一人負責

六、隊伍 — 一人負責

七、遊行

A 隊伍若多,須要連絡前後隊 — 一 — 二人。

B 隊伍若多,須安排車輛隊伍號排。

C 隊伍若多,須要交通整理人。

戊 — 孝服(若學佛人應該改為黑布帶夾一小塊麻)

一、孝子、孝媳婦 — 全麻(義子、媳夾紅)

二、孝長孫 — 麻夾天色布

三、孝女 — 麻夾袋仔布

四、孝孫、孝孫女 — 天色布

五、孝孫婿 — 袋仔布夾紅

六、孝外孫、女 — 天色布夾紅

七、孝侄女、孝侄 — 袋仔布衫和帽同樣。

附錄三   念佛十種殊勝利益

一、晝夜常得一切諸天大力神將,隱形守護。

二、常得如觀世音等二十五大菩薩而為守護。

三、常為諸佛晝夜護念,阿彌陀佛放光接引。

四、一切惡鬼、夜叉、羅剎,皆不能害,毒蛇、毒藥,悉不能中。

五、水火怨賊,刀箭杻械,牢獄橫死,悉皆不受。

六、先所作罪,悉皆消滅,所殺怨命,皆蒙解脫,更無執對。

七、夜夢吉祥或見阿彌陀佛,勝妙色身。

八、心常歡喜,顏色光澤,氣力充沛,所作吉利。

九、常為一切世間人民,恭敬禮拜,猶如敬佛。

十、命終心不怖畏,正念現前,三聖金臺,接生淨土,受勝妙樂。夫如來者,四生慈父,三界導師;稱名者獲福無量,禮敬者罪滅恆沙。若能至誠懇切,念佛禮佛,現獲此益,命終往生淨土,永出生死,直至成佛。

   
   
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