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從天台圓教之建立試論圓教止觀的實踐(一)

   
 

提 要

   長期以來由於戰亂所造成的人才凋零、教典散失,加以祖師禪及淨土法門的盛行乃至各宗融合思想的提倡等原因,使得一向以教觀雙美著稱的天台教學,逐漸地由於缺乏實踐與弘揚,而轉變成純教理的講說與研究,從而失去了其解行並進的原始風格。同時做為中國如來禪代表的天台禪法之不興,也造成了近代中國佛教禪法的普遍不振之窘境。尤其在少於實修的導引之下,不但逐漸地使得天台教理的研究走向表面化,失去其宗教實踐的深刻內涵,亦因此使天台圓教之妙義,在近代遭到了不少的誤解與質疑。如此將進一步地,從根上動搖了深受天台教學所影響的中國佛教之基礎,就此意義上說,則天台教觀的復興,其所關係的,已不再只是天台一宗一派的興衰而已。
為此,本文以止觀實踐的需要為出發,首先就天台判教,來理解天台圓教的地位及其教、觀內涵,再依《法華》一佛乘以及《涅槃》追說追泯之立場,闡明天台圓教在佛法上的重要性與所處之地位,以揭示出天台教法的圓融性與包容性,從而建立出一種能平等總持一切佛法而無遺的大乘認知及心量來。以此認知及心量為基礎,方足以進入天台圓教止觀的修持!
其次則嚐試以《摩訶止觀》為基礎,就天台圓教止觀的核心課題,來加以釐清及簡化。希望從中能整理出一個精簡的修觀脈絡,以使有緣的修學者,能對天台圓教止觀的具體下手處,有一比較完整具體而精要性的理解和把握。或能因此發揚實踐止觀修持的精神,從而更促成天台教觀乃至中國佛教的復興,則正是本文所衷心期盼的。

 一、序             言

佛法於西漢末年傳入中國之後,在經過了接納、翻譯、格義、理解、吸收與實踐等階段的五百多年之後,才由於天台大師的出世,而將歷來西域所傳入的大、小,性、相等各乘、各系看似凌亂各異的佛法,進行了理論與實踐兩部份的總持概括與判攝整理【註1】,從而完成了中國佛教承先啟後的關鍵性工作。這項工作,不但是在佛法的教理上,完成了整理與統攝的目的,使人們得以用整體的眼光,來把握全體佛法的各個部門,並了解它們互相間的關係與位置【註2】。同時最為難能可貴的是,在相應的各個教理層次上,亦清晰井然而且對稱細緻地,有著各別對應的實踐法門予以密切配合!這使得佛弟子們在研究佛法各個層次的理論之時,隨時都能把握住該層次理論的具體實踐方法及修行階位。如此不但能避免說食數寶光說不練的過失,同時也能明確地標示出佛法理論與實踐的各別及互相間之因果關係,從而避免了盲修、闇證以及未證言證、以少為足等增上慢心的發生。因此古來天台教學即有「教觀雙美」的雅稱,自立宗以來訖於今日,仍然能傳持不輟,蓋有其解行相應的必然原因【註3】
然而由於千多年來的兵火戰亂,所造成的人才凋零與教典遺失,加上朝以降各宗融合思想的盛行,已使得天台教理的研究與創發,只在純粹述古的氣氛之中,維繫著一股存若游絲的命脈,並且也漸漸地失去其理論的純粹性與實踐的獨特性【註4】。另一方面則由於祖師禪的大興及念佛法門的普遍流行,也使得以如來禪為主要實踐方法的天台止觀,更加地缺乏被實踐乃至研究的因緣。末 蕅益大師以降,乃至初的 諦閒老法師,雖皆致力於天台之教說。然 祖以不作一宗一派之子孫自期【註5】, 老法師雖高舉天台之幟,惜抗日軍興,人才栽培難以相續,而其後裔或多轉為念佛之行,專弘天台教理者或有之,然專修天台止觀則鮮聞。但是教理必假實踐方能圓解深化,今既止觀不行,則教理之弘化與傳持必然羸弱不固,宋代以來天台教法即呈衰退之勢,其原因正是在此!
在這樣天台之教、觀皆長期不振的時代背景下,近十多年來,尤其是在藏傳與南傳佛教大量傳入台灣之後,透過比較,天台宗總給年輕一代的佛子有一種在理論上總是以「圓」教為最高,如此要不就失之籠統,要不就無法兼及其他根機等,似有好高騖遠的感覺。乃至在止觀的實踐上,也多少存在一種過於龐大(無論是在理論內容或具體操作上),次第不明顯,不知要從何下手,因此難以得力、得受用的問題【註6】。為此,本文首先擬就天台判教的角度,來理解天台圓教理論的教、觀內涵及其所處之地位,再依《法華經》唯一佛乘及《涅槃經》追說追泯的角度,來說明天台之所以唯一推重圓教的理由,以及其所代表的佛法意義。同時更重要的是,希望能從一個實踐的層面,透過對天台主要的禪學著作《摩訶止觀》所揭示的圓教止觀【註7】修持法門之精簡爬梳,嚐試去整理出圓教止觀修持的核心觀法,藉此不但可以使學者了知圓教止觀的產生來由,避免走入小或偏的歧路中,同時也能精確而又簡要地,使行者掌握其觀心之法要,從而能使行者立於圓教一乘的教理基礎上,依於自己的根機,無有錯亂而循序漸進地,修證大乘至圓至頓的中道實相禪觀。經由這樣的修證,將能具體地展現出大乘了義佛法不共餘乘的究竟真義,如此不但是天台宗教學得到了中興,乃至中國佛教亦得以再次光大其內涵。 (待續)

【註解】

註1:《大師別傳》談到 智者大師於初出家時,在大賢山誦法華三經及拜方等懺法,而於定中見到自己於道場中口誦法華經,手則整理紛亂雜沓之經像。文云:
後詣大賢山,誦《法華經》、《無量義經》、《普賢觀經》,歷涉二旬三部究竟。進修<方等懺>,心淨行勤,勝相現前。見道場廣博妙飾莊嚴,而諸經像縱橫紛雜,身在高座足躡繩床,口誦《法華》,手正經像。(T50,p191c)
可見大師出世判攝佛法,早於初出家時,即有預示。

註2:這堨D要指的是「五時八教」的判教而言,於下節中當再略明。

註3:有關天台宗的性格與價值之進一步的說明可見〔附表一〕。

註4:宋代以來,雖經山家與山外派的爭辯之後,已重新釐清了天台心具論的正統地位,但唯心思想漸漸地充斥於後代天台學者的著作中,則是明顯的事實。此外後世台宗子弟,多有但持名念佛少於理觀者;或與禪宗學者一般見識,認定天台止觀禪法為「漸悟禪」,而捨教入禪者。(參考安藤俊雄《天台學》第十四、十六章)。

註5:見 蕅祖的<八不道人傳>其中三十二歲條有云:
究心台部,而不肯為台家子孫。

註6:尤其當與崇尚簡潔、原始的南傳佛教相比時,似乎更給人有如此的感覺。

註7:所謂圓教止觀乃是指漸次止觀、不定止觀及圓頓止觀而言,此三種止觀雖下手方法不同,然而皆緣相同的中道實相理體為所觀,本文正是欲談此三種止觀所共修的實相之理。如《止觀》卷一序云:
天台傳南岳三種止觀:一漸次,二不定,三圓頓。皆是大乘,俱緣實相,同名止觀。……為三根性,說三法門。(T46,p1b)。

   
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