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天台禪法的特質—兼論《法華三昧懺儀》之修持(一)

   
 

提 要

    天台宗為中國最早成立的本土化宗派,由於其教法組織嚴謹,而且教理與實踐並重,因此古來即有「教觀雙美」之稱,影響中國佛教至深且鉅。天台宗之教理門,雖以智者大師所說之「五時八教」為核心,但其目的乃為凸顯圓教「中道實相」的佛法最高義理。而為了親證此「三諦圓融」的究竟真理,智者大師更以經論為佐助,依慧思大師之親承與自身修證所得為基礎,而建立大乘圓教所特有之「圓教止觀」實踐法門,因此圓頓止觀可說正是天台禪法的精華所在﹗
然而圓教止觀當如何「具體」修持?厥為吾等佛子在佛法實踐的課題上,所必須深刻理解的。以圓教的止觀修持說,智者大師一生當中,共提出了「不定」、「漸次」與「圓頓」等三種圓教止觀法門,而在《摩訶止觀》一書當中,更以四種三昧行法,作為具體修持圓教止觀的實踐方法。因此,三種止觀的異同與關係如何,將成為我們把握天台圓教禪法的重要命題!
另外,《摩訶止觀》一書所楬櫫的四種三昧禪觀行法當中,與天台典籍和教法最有直接關係,內容最為明確、完整,影響後世最為深遠的,正是曾經被慧思大師與智者大師所親修、親證的「法華三昧行法」。智者大師初謁慧思大師時,即被教以修此法門,而大師在瓦官寺時,甚至為此行法,親自撰寫《法華三昧懺儀》一卷,做為教導來學修持法華三昧之依據,其重要性可知。
本文在探討了天台三種止觀的核心思想之後,希望透過對《法華三昧懺儀》之內容組織,及其在天台禪法中之地位與實修方式之理解,來呈顯天台禪法的精神與特質,從而達到具體把握天台實踐法門之修持要領為目的。

正             文

 1緣起與目的

佛法雖然強調「解行並進」,要求實踐必須與理論配合,然欲得佛法之真實受用,則「實修」終為最根本之道﹗因此一切的理論研究,最終若不能導向實踐之路,則理論不過是凡夫的妄想戲論而已,說食數寶之誡早有明訓。天台宗做為影響中國甚大、甚久的第一個本土化宗派,其關於佛法之實踐,自有一套嚴密理論為基礎。尤其智者大師(538∼597)綜合了五百年來,流傳在中國的各類大小乘禪法,並配合著自所體證的教理理論,相互構成了一整套禪、教合一的佛法理論與實踐體系。因此若能在天台的教理思想門之外,另對其禪觀實踐法門有一深刻之理解,則對於吾人在大乘佛法上的實修實證,必能有相當之助益。
    另外,關於《法華三昧懺儀》的研究,誠如《占察善惡業報經》所云:

 若惡業厚者,不得即學禪定智慧,應當先修懺悔之法【註1】

    又如西藏宗喀巴(1417∼1478)大師親承文殊菩薩之教法亦云:

    生起空正見之主因有三,一者懺罪集福、二者對於上師、本尊不二之啟請(歸命)、三者輾轉增上思惟所聞之空見【註2】

以上經、論皆強調了修學禪定與智慧之前,必須要有懺罪與集福的前方便。既然經、論皆明示〝懺罪〞及〝修觀〞之間的重要關係,則強調以懺悔為前導而修大乘止觀的法華三昧懺儀行法,不正與此意相吻合?因此對《法華三昧懺儀》之研究與實踐,必有助於天台中道實相禪觀的修持應該是可以確定的,這是我們今日有必要好好研究《法華三昧懺儀》的第一個理由。
    其次,中國佛教自梁武帝(464∼549)以降,拜懺風氣即歷久不衰,如今雖然經過千多年之流傳,多少已使得拜懺法門受到扭曲與誤用,然而懺法之契機於中國,亦是明顯之事實。而《法華三昧懺儀》正是天台系統懺法的「母體」,它甚至深深地影響了中國其他宗派的懺法【註3】,因此對於「法華三昧懺儀」的深入研習,必能適當地導正並深化拜懺的思惟與作法,而使之重新回到實修實證的本位上來,這是我們要研究《法華三昧懺儀》的第二個重要理由。
    最後,如眾所周知,圓頓止觀乃天台最究竟、最圓滿之禪觀實踐法門,而其中所揭櫫的四種三昧行法中,唯有「法華三昧」行法,為智者大師所親證【註4】、親撰【註5】。不但提出最早、內容最為完備,而且也與天台的根本經典—《法華經》與《觀普賢菩薩行法經》有著最直接、密切的關係。從慧思大師(515∼577)以降,歷代天台祖師、禪匠,無不勤修、宏揚【註6】此部懺法,可謂〝法華三昧懺儀〞,正是天台圓頓止觀行法之重要代表。然而此一懺法卻在以來,逐漸地隱沒而罕見流傳與重視。甚至在近代,亦因其〝懺法〞之名,而被視為是〝經懺法本〞之流,以至天台理、事相即圓融的禪修法門,益發地使人陌生和忽視,更惶論依教起修了。今日為了重顯本懺的禪修內涵與重要性,同時也將天台禪法的〝理論〞與〝實踐〞進行結合性的理解,則「法華三昧」的研究是非常重要的工作!這是我們在研究天台禪修法門時,不得不同時關照《法華三昧懺儀》行法的第三個重要的理由!
具有以上三項理由之故,因此本文在介紹完天台各種止觀禪法概念之後,更選定以「法華三昧懺儀」為代表,希望透過對此天台宗所獨創的行法,做一概括性的理解,從而把握天台禪法的實踐特質,以為吾等實際修持大乘禪觀之指導。(待續)

【註解】

註1:《大正》卷17頁908。

註2:見《修定修觀法要》頁十七,福智之聲出版。

註3:例如華嚴宗的《圓覺經修證儀》卷二(《卍續》卷74頁379∼390;宗密大師述)及《華嚴普賢行願修證儀》(《卍續》卷74頁369∼373;淨源大師集)等皆是明顯引用天台懺法的例子。

註4:見《隋•天台智者大師別傳》,章安大師撰,《大正》卷50頁191下∼192上。

註5:見〈法華三昧懺儀勘定元本序〉,遵式尊者述,《大正》卷46頁949上。文云:「天台大師瓦官親筆」。

註6:見《天台教學史》頁135,慧嶽長老撰。

   
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